Yacimiento de lapislázuli en Flores de Los Andes

La rareza y belleza del lapislázuli es tanta que recibió el apodo “oro azul”. El faraón Tutankamón de Egipto poseía ataúdes elaborados con él y la puerta del palacio del rey Nabucodonosor de Babilonia estaba pintada con su tono azul. Así de antigua es la historia del lapislázuli, el mineral semiprecioso que siglos más tarde fue declarado como la piedra nacional de Chile.

 

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De hecho, Chile es el único país que, junto a Afganistán, tiene una mina de lapislázuli. La producción nacional de la piedra está en el yacimiento de Flores de Los Andes, en las cercanías de Ovalle, a 3600 metros de altura y a unos 200 metros de la frontera con Argentina.

 

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Los pueblos precolombinos del área andina ya conocían este mineral y extraían de este yacimiento el lapislázuli usado para sus joyas, atraídos por la lazurita, el componente que le otorga a la piedra un intenso color azul.