Se cree que el nombre de la turmalina procede o bien de la palabra “touramalli”, que significa, “piedras de colores mezclados”, que hace referencia a sus múltiples colores en los que se le puede encontrar, o bien de “turamali”, que significa “piedra que atrae las cenizas”, que hace referencia a las características que mencionaremos más adelante.

La turmelina bien podría ser una de las piedras con más colores y con más nombres; los mineralogistas llamaron a esta piedra como palabras como elbaita, tsilasita, dravita, cromodravita, liddicoatita, uvita, schorl, acroita, buergerita, feruvita, foitita, povondraita o rubelita.

En cuanto a sus colores, se le puede encontrar prácticamente en cualquier gama, desde incoloro (acroíta) hasta negro (chorlo), pasando por el marrón o amarillo (dravita), rojo, azul, rosa y verde; prevaleciendo los verdes oscuros y tonalidades rosas en las variedades gemas (elbaítas).

 

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Las variedades más valiosas son las de color verde más cercano al verde esmeralda (verde Cromo) y la variedad Paraíba, que posee un vivo azul eléctrico (turmalina paraíba). Por otro lado, la variedad más rara es la azul (indigolita). La turmalina roja se llama rubelita, y la verde, verdelita.

Además de esto, hay turmalinas que presentan varios colores en el mismo cristal. Los ejemplares que presentan una simetría radial del rojo (central) al verde (borde externo) se conocen como “turmalina sandía”.

 

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Curiosamente los primeros europeos no utilizaron el mineral para la joyería, sino que usaban esta piedra para sacar la ceniza por medio de su atracción, pues si se frota la turmalina comienza a electrificarse y a imantarse. Por lo tanto, la piedra en bruto es fácilmente capaz de levantar las cenizas de las pipas. Fue ya hasta más tarde que en Europa se le comenzó a utilizar en joyería.

En los rituales de la antigua India, la turmalina fue usada para indicar la dirección que se debía seguir; también fue reconocida como una piedra que habla, que nos da fuerza, que nos guía en momentos difíciles y que incluso revela quién o qué está causando el problema.

 

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En Lesoto, Sudáfrica, hay una mina de diamantes llamada Letseng. En este lugar ya han sido encontrados 3 de los diamantes más grandes del mundo: el “Lesotho Promise” (la Promesa de Lesotho), de 603 quilates; el “Heritage Letenga” (la Herencia de Letenga), de 493 quilates; y el “Lesotho Brown” (el marrón de Lesotho), de 601 quilates.

Ahora, en este mismo lugar fue encontrado un diamante de 478 quilates. Su tamaño lo convierte en la vigésima piedra en bruto más grande jamás encontrada.

 

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El valor de otras piedras similares fueron recientemente calculadas en más de 12 millones de dólares. Se estima, entonces, que esta piedra produzca un diamante de 150 quilates, una vez que se obtenga la gema pulida.

Si esto sucede, la piedra recién encontrada podría eclipsar incluso al actual diamante pulido más grande del mundo, el Koh-I-Noor, que forma parte de la Corona Británica.

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El diamante Koh-I-Noor, con sus 106 quilates, es el diamante más antiguo conocido. También fue alguna vez el diamante más grande del mundo.

Esta piedra preciosa le perteneció en un tiempo a los gobernantes de India. Hoy, está en el poder de la familia real británica y es parte de la decoración de la corona británica.

 

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Cuando el diamante Koh-I-Noor llegó a las manos de la familia real británica, pesaba 186 quilates (37 gramos). En ese entonces, el príncipe Alberto estaba buscando un joyero que tuviera una reputación impecable y, al final, optó por Mr. Cantor, un maestro danés que se encargó de tallar la piedra.

Finalmente, el diamante fue presentado a la Reina Victoria.

El diamante se ha convertido en una de las joyas de la corona británica, la cual fue portada por la Reina Madre durante su coronación.

 

 

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En Washington se encuentran el Diamante Hope, los aretes de María Antonieta y, al lado de ellos, la aguamarina más grande del mundo.

Esta piedra se extrajo de las pegmatitas de Brasil en la década de 1980. Don Pedro es un cristal que recibió su nombre en honor de dos de los primeros emperadores brasileños. Hoy en día se encuentra en el Museo Nacional de Historia Natural, que forma parte de la Instituto Smithsoniano.

 

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Don Pedro es una gema azul y verde en forma de un obelisco. Esta silueta fue diseñada por el joyero alemán Berndot Myunsteynerom (Bernd Munsteiner), conocido como el padre de la talla (“the father of carving”).

La gema mide 35.5 pulgadas de alto (90 centimetros) y su peso es de 10.363 kilates, o bien, 2 kilogramos.

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En una subasta realizada por Sotheby’s en Ginebra, Suiza, se alcanzó la cifra de 33 millones de euros por un curioso diamante de color rosa de 24 quilates. Con ello, se ha convertido en la piedra preciosa más cara jamás vendida en una subasta. Asimismo, subraya la fuerza del mercado internacional de la joyería.

David Bennet, el jefe del departamento de joyería de Sotheby’s en Europa y Oriente Medio, ha declarado, mientras aplaudía en la abarrotada sala de ventas nada más conocer el precio pagado por el diamante: “Es un precio récord a nivel mundial de una joya en una subasta”.

 

diamanteAntes de la subasta, Bennet había comentado: “Es como el rosa champán”,

 

El diamante fue adquirido al joyero americano Harry Winston hace 60 años por un propietario anónimo. La piedra preciosa tenía un precio de salida de entre 20 y 28 millones de euros.

Anteriormente, el título de la joya más cara vendida en una subasta lo ostentaba el histórico diamante azul Wittelsbach.

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Las tonalidades castaño-amarillas del ojo de tigre reúnen el fuego del Sol con la calidez de la Tierra. En realidad está compuesto principalmente por cuarzo y otros minerales que le dan su mezcla de colores pardos y amarillentos, de tal forma que presenta un diseño “fibroso”.

El ojo de tigre es considerado una piedra semipreciosa. Tiene dos “primos hermanos”: el ojo de gato y el ojo de halcón. Es utilizado en joyería y en diversos objetos artísticos. Se encuentra principalmente en yacimientos de Sudáfrica y Sri Lanka.

 

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El ojo de tigre tiene fama de dar buena suerte en el trabajo y en los estudios, pero sobre todo protección del mal de ojo, brujería, encantamientos, espíritus y enfermedades. También es un buen mineral si tu situación económica está amenazada, sobre todo en casos de estafas o robos.

Es una piedra considerada tan pura como el cuarzo blanco. Ayuda a conectar con el plano material, pero también es esclarecedora, por lo que te ayudará a distinguir entre tus propias necesidades y las de otras personas. Si llevas contigo una joya que contenga ojo de tigre, ésta te permitirá permanecer con los pies en la Tierra al mismo tiempo que buscas alcanzar las estrellas.

 

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La rareza y belleza del lapislázuli es tanta que recibió el apodo “oro azul”. El faraón Tutankamón de Egipto poseía ataúdes elaborados con él y la puerta del palacio del rey Nabucodonosor de Babilonia estaba pintada con su tono azul. Así de antigua es la historia del lapislázuli, el mineral semiprecioso que siglos más tarde fue declarado como la piedra nacional de Chile.

 

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De hecho, Chile es el único país que, junto a Afganistán, tiene una mina de lapislázuli. La producción nacional de la piedra está en el yacimiento de Flores de Los Andes, en las cercanías de Ovalle, a 3600 metros de altura y a unos 200 metros de la frontera con Argentina.

 

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Los pueblos precolombinos del área andina ya conocían este mineral y extraían de este yacimiento el lapislázuli usado para sus joyas, atraídos por la lazurita, el componente que le otorga a la piedra un intenso color azul.

 

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Desde los tiempos prehispánicos, se practicó y desarrolló una importante tradición orfebre en México, esto fue gracias a que desde entonces existían, y abundaban, los metales preciosos en su territorio.

Uno de los lugares con una de las herencias artísticas más ricas proviene de la tradición orfebre de las culturas indígenas de Oaxaca. Ella distinguió a los mixtecos desde finales del siglo IX hasta principios del XVI, cuando ocurrió la Conquista.

 

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En Mesoamérica se practicó tanto la metalurgia extractiva como la orfebrería. Es probable que se hayan difundido por vía marítima desde Centro y Sudamérica, puesto que allí se trabajaba el oro, el cobre y la plata. Además, la manufactura de objetos suntuarios, utensilios y artefactos mostraba gran similitud a lo largo de toda la región. Hay fuentes que señalan que la expansión debió ocurrir por mar, sobre todo por el Pacífico, ya que esto explicaría el temprano desarrollo de las técnicas en Oaxaca, Guerrero y Michoacán, y su posterior difusión hacia el resto de Mesoamérica.

 

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En el estado de Oaxaca se encontraron excelentes ejemplos de joyería tradicional, donde se elaboraban elegantes piezas de oro y de plata dorada con la técnica de la cera perdida. Por ejemplo, las joyas encontradas en las zonas arqueológicas, especialmente las de la tumba 7 en Monte Albán.

En este mismo estado se elabora la original cruz de Yalalag, la cual se transmite como regalo de madres a hijas. Consiste en una cruz de plata fundida y repujada a mano, de cuyos brazos penden otras cruces más pequeñas y una adicional en el extremo vertical. Son también considerables las cadenas que sirven de juego a esas cruces. También se fabricaban unos anillos de plata conocidos como de “tres manitas” cruzadas que, al abrirse, muestran un corazón.

 

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Viajar es sin duda una de las actividades más gratificantes que uno puede realizar, conoce nuevos lugares, culturas, gastronomías. Viajar a Finlandia, en cambio, podría pensar uno que no es tan maravilloso: temperaturas muy por debajo del punto de congelación, nevadas constates, pocas ciudades turísticas y trayectos largos pueden espantar a cualquiera. ¿Entonces por qué viajar a Finlandia? La respuesta es simple: amatistas.

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Las amatistas son piedras preciosas que se caracterizan por su dureza, color y brillo, son cuarzos tintados por medios naturales que suelen confundirse con las llamadas geodas, Su extracción es relativamente común, sin embargo, en Laponia, Finlandia, los lugareños han encontrado en el ecoturismo y las amatistas el sustento económico para sus necesidades.

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Se trata de una mina semiexplotada que aún conserva grandes yacimientos minerales: cuarzos y amatistas, principalmente. Los altos costos de explotación hacen poco viable su uso, pero en cambio, el visitar la mina y ver los minerales por sí mismo se ha vuelto un tour imprescindible de la localidad, incluso se permite excavar en busca de tus propias amatistas, aunque, a decir verdad, probablemente uno termine con un cuarzo.

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La piedra luna se ha usado en la joyería por siglos, incluyendo civilizaciones antiguas, como los griegos o romanos. Ambos asociaban a esta piedra con las deidades de la Luna; inclusive, los romanos creían que eran los mismos rayos de la Luna los que se habían solidificado en esta piedra. Siglos más tarde, durante el periodo del Art Nouveau, la piedra luna volvió a cobrar mucha popularidad y varios artistas la utilizaron para sus creaciones.

Gran parte de su atractivo se encierra en su color y en los reflejos nacarados de efecto lunar, que le valieron su nombre. Éste es un fenómeno óptico que se le conoce como “adularescencia”. Para acentuar este efecto, que se aprecia cuando los rayos de luz pasan en cierto ángulo a través del plano, la piedra luna es tallada en formas redondeadas.

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Otro nombre con el que se le conoce a la piedra luna es “adularia”, ya que uno de sus primeros avistamientos, ya más recientemente, fue en el monte Adular, en Suiza. De hecho, hoy en día, aunque hay yacimientos importantes en Sri Lanka, Australia, Estados Unidos, Brasil y Colombia, los principales se encuentran en los Alpes tiroleses
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Hasta el día de hoy se le sigue utilizando a la par con las fases lunares. Se dice que sus propiedades aumentan con la Luna creciente y disminuyen durante la Luna menguante.

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Y ya que esta piedra está estrechamente vinculada con la Luna, con el ámbito femenino y con el medio acuático, es utilizada para facilitar todo lo relacionado con la meditación, la memoria, la percepción, el sueño y la serenidad de las emociones. Se le suele colocar debajo de la almohada para combatir el insomnio, el estrés y la ansiedad, para lograr noches de reposo profundo o para invocar sueños claros y premonitorios.

También se le ha utilizado con la finalidad de atraer el amor, pero también para fortalecer el lazo en pareja y para resolver problemas y discusiones. Asimismo, es una piedra protectora para los viajeros.

 

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En la Acrópolis micénica de Thorikos, Grecia, se han descubierto restos de una de las minas de platas más antiguas. Se estima que fue utilizada hace 5,000 años y que tiene unos 5 kilómetros de longitud, que comprende una red de galerías, pozos y cámaras.

Los arqueólogos franceses, supervisados por Denis Morin, de la Universidad de Lorena, han inspeccionado fragmentos de cerámica, lámparas de aceite e incluso inscripciones griegas grabadas en las paredes. Todo esto dan testimonio de las actividades en el periodo Clásico.

Además, se pudo observar que los conductos eran cortados con herramientas puntiagudas, de forma cuadrangular. Estos cortes en las rocas se hacían en etapas sucesivas, lo cual prueba que el trabajo de los mineros estaba muy bien organizado.

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Si hoy en día son duras las labores de los mineros, es difícil imaginar cómo habrán sido en aquellos tiempos, debido a las condiciones extremas, la oscuridad y la dureza de la roca y de las mineralizaciones.

Esta mina es, entonces, una excelente prueba de una perfecta estrategia de control tecnológico y espacial, pues la concentración de los escasos recursos para extraer plata es única dentro del mundo antiguo.

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Por fortuna, algunas de las galerías abandonadas han permanecido intactas durante los últimos 5,000 años. Esto ha permitido a los investigadores recolectar datos que, a su vez, los llevaron a formular la hipótesis de que las actividades mineras comenzaron en el periodo final del Neolítico y principio del Heládico, alrededor del año 3,200 a. C. Si las exploraciones futuras confirman esta hipótesis, se modificará profundamente el marco cronológico de la minería en el mundo antiguo, en la región del Ática y el Egeo.

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